谷歌热气球创飞行记录 借避孕套技术测漏洞

日期:2014-12-09 10:15 作者:环球科技


  据美国科技新闻网The Verge报道,谷歌的Project Loon热气球网络计划成绩斐然,单颗气球续航时间最长为134天,这无疑是对去年的项目质疑者最好的反击。另外,该项目的热气球在飞行速度和温度适应方面也表现不凡,能够为地面提供10MB/s的无线网络,距离预期目标更近一步。

  去年6月份,谷歌Project Loon 热气球网络计划受到许多气球专家的质疑。Project Loon的设定目标是气球需要在空着至少持续100天。但当时没有任何气球可以在空中坚持那么长时间。

  美国航空航天局(NASA)的大型气球一般可以飞行60多天,而谷歌的目的是以更低的成本,让气球飞行120多天。美国《连线》杂志采访资深热气球驾驶员Per Lindstrand时,他回应说,“这纯属科幻,绝不可能成功,能连续飞行三周的气球都非常罕见,更不要说飞行100天了。”

  今天,谷歌公布了Project Loon取得的一些成果。其中最为重要的是, The Marthoner热气球于 7月份在新西兰升空,最后在智利降落,创下了134天热气球飞行记录。Project Loon的制作负责人 Mahesh Krishnaswamy说:“最开始气球能持续飞行10天就很棒了,后来能达持续30天、70天,现在一般情况下气球续航时间可以达到100天。”

  这么长的续航时间离不开大量的测试。制作负责人 Krishnaswamy 表示,即便是看似微不足道的 2 毫米小洞,对热气球寿命的影响也是巨大的,而要在 600 平米的热气球表面上寻找这样的洞无异于海底捞针。不过最后他们靠安全套工业中的液体和静电测试克服了这个难题,并因此发现了新型材料,从而提高了热气球的寿命。

  Project Loon项目离目标更进一步——建立一个覆盖整个地球的悬浮气球网络,向地面上提供不间断无限网络,最近的测试显示,无线网络速度可达到10MB每秒。

  除了The Marthoner气球外,Project Loon项目中其他气求也表现不俗,如飞行速度最快的 Sprint Star 以 324 公里的时速,从南极洲出发飞越了南太平洋。Frosty Survivor 则能在零下 83 摄氏度(零下117华氏度)的低温中稳健地飞行。负责人表示,温度变化对气球的影响比较大,随着气球的上升或下降,温度变化很大,这有可能导致气球爆炸。



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