谢尔盖·拉赫玛尼诺夫

  谢尔盖·拉赫玛尼诺夫(1873.4.11943.3.28)是著名俄国作曲家、指挥家及钢琴演奏家。他的《升c小调钢琴前奏曲》、《第二钢琴协奏曲》与《帕格尼尼主题狂想曲》等,体现了他无限怜惜的情感、宽广粗犷的气质与技巧的深度。他于1904年担任Bolshoi Theatre的指挥。在俄国,被誉为最杰出的歌剧指挥。拉赫玛尼诺夫随后担任莫斯科爱乐交响乐团的指挥,成为当时音乐界举足轻重的人物。1917年,拉赫玛尼诺夫举家离开俄国,并最终于1918年移居美国。

  在同时期,大量有才华的俄国人移民到了美国,其中就有俄国著名的飞机和直升机设计师埃格·西科斯基(Igor Sikorsky, 1889.5.25—1972.10.26)。他设计了世界上第一架四引擎飞机和第一种投入生产的直升机,是现代直升机由一个主螺旋桨和一个尾螺旋桨的常用设计的提出者。当代著名的“黑鹰”直升机就是由西科斯基公司生产的。西科斯基生于俄国基辅,从小就制作模型飞机,在12岁的时候成功制作了一个橡皮筋动力的直升机。1908年当他在报纸上看到莱特兄弟和他们的飞机照片后,“在24小时之内”就决定要学习飞行。1909年他中断在基辅工学院的学习,来到欧洲的飞行中心—巴黎—学习空气动力学。同年,西科斯基回到基辅开始试制飞行器。1912年,他成为位于圣彼得堡的俄国波罗的海铁路车辆厂的首席工程师。他领导建造了世界上第一架四引擎飞机,并于1913年5月13日亲自试飞了这架飞机的处女航。西科斯基移民美国后,一直在航空界寻求机会。1923年,他在几个俄国军官的帮助下在纽约长岛成立了“西科斯基航空工程公司”。1929年西科斯基航空工程公司被联合飞行器(现联合技术公司)收购,成为其子公司。西科斯基公司制造了大量的水上飞机,如著名的S-42(泛美快帆),这种飞机被泛美航空公司用于跨越大西洋(600558,股吧)的飞行。1939年9月14日,西科斯基00型直升机首飞,并于1940年5月13日进行了自由飞行。尽管这不是历史上第一次成功的直升机飞行,却是第一次具有单主螺旋桨和尾螺旋桨布局的直升机的飞行。

  西科斯基在美国的发展并不是一帆风顺的。1923年秋,他陷入前所未有的困境,几乎耗尽公司财力。当时公司正在研制S-29A型飞机,这种飞机有两个发动机,可以搭乘14名旅客。他的工厂建立在一家养鸡场里,由于资金短缺且没有合适的机床,几乎所有的工作都必须手工完成。西科斯基和他的工人们只能到废物堆积场去找飞机上需要的零件,然后再重新加工以满足设计要求。机身用的是废弃床架上的角铁,而他那本来是挖水道工人的外甥,也被请来帮助安装飞机的起落架。由于工作都是在室外,寒冷的天气使得工作进度缓慢,而他的工人们也已经有几个星期没有领到工资了。

  一个星期日,一辆由专职司机驾驶的豪华轿车开到了养鸡场。一个瘦高穿黑色大衣的人走出汽车,默默地注视着那架建了一半的飞机。养鸡场上的人们兴奋起来,他们认出来者正是大名鼎鼎的拉赫玛尼诺夫。西科斯基立即走向前去与客人交谈起来。半个小时后,拉赫玛尼诺夫对西科斯基说:“我相信你和你的飞机,我要帮助你。”说着,他开了一张5000美元的支票(约值现在的10万美元)。他笑着把支票交给西科斯基并说:“什么时候有钱了再还吧。”

  人们不知道拉赫玛尼诺夫如何得知西科斯基陷入了困境,但是他的到来不仅从资金上帮助了西科斯基,更对他的这位杰出的同胞伸出了友谊之手。在拉赫玛尼诺夫的帮助下,西科斯基的公司在罗斯福停机场的一个角落租到一座木制飞机房。为了感谢拉赫玛尼诺夫的帮助,西科斯基邀请拉赫玛尼诺夫担任公司副总栽,而后者也愉快地接受了。西科斯基在美国站住脚后,拉赫玛尼诺夫多次登门拜访,而西科斯基一家则常到纽约的卡内基音乐厅去听拉赫玛尼诺夫作品音乐会。

  1924年9月25日,S-29A型飞机终于成功试飞,西科斯基公司也随之腾飞。1929年,西科斯基还给拉赫玛尼诺夫5000美元及利息。作曲家帮助飞机制造家的故事和两个人的友谊长存于世。


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